浅谈广告中的性别歧视现象 [浅谈英语中的性别歧视]

来源:成人教育 发布时间:2019-04-08 06:18:09 点击:

  引言   语言是一种社会现象。社会生活离开语言就无法正常进行,同时社会生活对语言有着重大的影响。语言是社会生活的一面镜子,它反映了某个言语团体里人的思想意识、道德观念以及人际关系。性别歧视即是镜子反映的社会现象之一。自从社会发展到阶级社会,男性便被认为在社会事务中处于主导地位。女性则被认为在各个方面都要逊于男性。这便很自然地形成了性别歧视。性别歧视反映了男女之间的不平等,尤其是对女性的歧视的一种社会现象。在语言中的体现出来的性别歧视现象影响着每个人的生活,值得人们深思。
  一、性别歧视现象在英语中的体现
  英语在漫长的发展过程中逐渐形成了以指称男性的词语概指两性的趋势,女性词汇往往处于附属地位,经常附着贬义色彩,虽然人们在使用时不是有意歧视女性,但仍然反映了社会的偏见。这种偏见体现在英语语言的各个方面。
  1.性别歧视在称谓词汇中的体现
  性别歧视在指称性别的词汇中尤为明显,指称男性的词语概指两性,而指称女性的词语则只可表示女性。对于表示两性的语言形式而言,男性词语几乎总是包含女性词语。使用范围很广的Man(及复数形式men)既可以指代男性又可以既指代男性又女性,而woman(及复数形式women)则不能用来指称男性。如the man in the street表示普通人。但是如果她看到一个公司的招聘启示写着:We only want man !她会立刻明白这是冲着她来的。可见,男主女从,女性居于从属地位。
  在称谓男性的头衔时不必反映婚否,因为男子的社会地位通常都是根据职业和成就来确定的,而把女性当做男性的附属品,女性的头衔必须反映某种依附关系。要确定一位女士的身份,只需要知道她是某人的妻子或是通过她丈夫的社会地位来称呼她就行了。例如用Mrs.来称呼已婚女性, Miss.称呼未婚女性。其中Mrs.与稳固的社会地位相联系, Miss.次之。Ms.(女士)则显得神秘莫测。
  2.性别歧视在表示职业的词汇中的体现
  通常男性语言被认为是标准的,规范的,而女性词语往往依赖于词语。这种依赖性在表示职业词语上有着明显的体现。在表示职业的词汇中,由于男性长期以来在社会中占据中心地位,英语中有相当一部分表示较高职业地位的名词,如engineer,soldier, general,judge,minister等都被习惯性的人为是男性或是中性的,如果想要指称其对应的女性,则要在男性词语前加lady,woman或female。这些反映出旧社会中地位较高的职业被男子所垄断,是一种性别偏见。
  3.视在英语谚语中的体现
  谚语是人类智慧的结晶,语言简洁的化身。语言学家把它形象地喻为“语言活化石”,在各种语言中谚语的地位都是举足轻重的。但只要涉及性别,各国谚语不免受男尊女卑的封建意识的影响。英语谚语中就存在大量性别歧视现象。
  英语中,一些谚语描述了男女的社会地位的差距之大。如:A man of straw is worth of a woman of gold.(稻草男儿抵得上金玉女子)。Man, woman, and devil are three degrees of comparison.(男人、女人和魔鬼三个等级分贵贱)。把无能的男人和优秀的女人等价,把女性和魔鬼相比较,这些带有大男子主义色彩的谚语集中反映了妇女受歧视的社会地位。女性在婚姻中的地位更加低下卑微。
  二、性别歧视产生的原因
  在英语语言中性别歧视现象是非常普遍的。语言是文化的一部分,对文化起着重要的作用,同时语言又受文化的影响,反映着相应文化的特征。性别歧视体现在语言中然而其产生根源并不在于语言本身,而是由于历史文化、社会角色和地位等方面的不平等造成了语言的性别歧视。
  1.历史原因:性别歧视的存在有其历史根源。在人类社会早期,男女是平等的。但是,随着生产力的发展和私有制的出现,男性在体力上的优势日渐明显,因而男性的地位也逐渐上升,社会进入了以男性为主导的父系氏族制时代。从此对女性的歧视成为数千年的社会问题,这种问题逐渐显现在人类文化的一部分――语言上。在西方文化的发展进程中,《圣经》的地位举足轻重,它产生较早并对人们的思维方式和行为举止起着决定性的影响作用,而性别差异在《圣经》中有着明显的体现。男性先于女性被创造出来,创造女性是为了给他提供一个伴侣,而且女性来源于男性的一根肋骨,因而女性顺理成章地被认为是男性的附属品。由于《圣经》一直在西方文化中占据着统治地位,其中的男女形象给后人的思维和生活方式带来了极大的影响,这就奠定了女性附属于男性的社会地位。
  2. 社会原因:自从男女分工以来,男性和女性在社会中一直扮演着不同的传统角色。男性不仅控制着生存条件、生活方式和女性,而且还控制社会价值和社会体制。社会分工的不同使男性在社会生活的各个方面都占据主导地位,女性则被看作软弱无力的依附者。女性较低的社会地位直接导致了性别歧视的产生和加剧。语言忠实地反映社会现象,从而形成了语言中的性别歧视。称呼女性都以婚姻状态来划分,女性结婚后就得冠于夫性。男性则是依靠社会地位如职业、经济地位如收入以及其它能力来划分社会等级的,与婚姻状况无丝毫关系。
  3. 心理原因:在社会及文化的影响下,女性的社会角色逐渐演变为第二性,依附于男性角色而存在。这种社会观点已成为一个不只男性认同,而且就连女性自身也接受根深蒂固的社会心理。它根深蒂固地生长在每个人的思维当中,进而逐渐地体现在语言中,例如有些指称女性的词汇,开始是褒义或中性的,但后来慢慢变成贬义词。如英语词汇tart 最初指“小馅饼”被用于对女子的爱称,并无贬义色彩,后来才慢慢变成“妓女,举止轻浮的女人”等。可见,人们的心理因素影响着自身语言并渐渐地体现在语言当中。
  三、性别歧视的发展趋势
  随着人类文明的进步,越来越多的人意识到了性别歧视词语给女性带来的心灵伤害并有意识地避免使用性别歧视类语言。这突出体现在英语中的表示性别歧视的词开始更换成无性别歧视的词。例如,不表示婚姻状况的称谓Ms自20世纪70年代初创造以来,虽屡遭质疑,但仍迅速地得到广泛使用。现常置于女性姓名前,取代了Miss.和Mrs..Ms 的出现也解决了人们为称呼女性而感到困惑的问题。现在,Ms.已经取得了与Mr.平起平坐的地位。同时,人们广泛推广更多中性词来避免性别歧视现象。为了体现男女平等,越来越多的人开始使用person来代替man,people来代替men,像用firefighter代替fireman,homemaker代替housewife等等。随着社会的发展和进步,女性社会地位的不断提高,尤其是世界范围的女权运动的高涨,消除语言中的性别歧视作为女权运动的一个方面已初见成效。
  结束语
  在语言形成的历史过程中,男女不平等的社会现象在包括英语在内的语言中都真实存在,它是历史社会及心理因素在语言中的体现。性别歧视深深地植根于人们的观念里,要想真正从英语中消除这种性别歧视现象,应该从转变人们的陈旧思想观念入手,以实现社会的性别平等。不管是男性还是女性自身都要给予女性充分的尊重与平等,才能最终达到消除性别歧视现象的目的。这个过程无疑是个漫长过程,它需要全人类的共同努力。这个过程可能经过几十年、几百年甚至要花费更多时间来争取男女平等,需要人们代代相传为之奋斗。但我们可以坚信,随着女性社会地位的日益提高,语言中的性别歧视现象必然会越来越少。
  

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