课外阅读课程【浅谈英语专业阅读课程课外阅读材料的选择】

来源:人文社科 发布时间:2019-05-14 06:41:53 点击:

  摘要:英语专业学生在阅读课程课堂之外的阅读训练,是学生扩大词汇量、培养英语语感、了解世界最新发展和感受英语国家文化的重要途径。但是,在课外阅读材料的选择上,英语专业学生存在着诸多疑惑。为了到达英语专业阅读课程课外阅读的既定目的,在选择课外阅读材料时,学生们应考虑几个方面:阅读焦虑情绪对阅读效果的影响;阅读材料体裁及相关文化背景知识对阅读效果的影响;英语专业四、八级考试大纲对阅读能力的要求等。
  关键词:英语专业课外阅读、阅读材料、阅读焦虑、文化震惊
  
  英语阅读课程是英语专业学生在基础阶段的语言技能必修课程。近年来,随着高校英语专业课程教学改革的深入,不少英语阅读课程的教师从建构主义理论、评价理论等各方面对英语阅读课程的课堂教学方法和模式进行了探讨。但是,对于学生在英语阅读课程课堂之外的阅读训练的状况却还有较大的研究空间。英语专业学生在阅读课程课堂之外的阅读训练,是扩大词汇量、培养良好的英语语感、感受英语国家文化氛围、及时获取英语国家时事信息、提高英语学习兴趣的有效途径。2009年4月,许昌学院外国语学院语言技能教研室针对英语专业学生的课外阅读状况展开了一次问卷调查。此次问卷调查的对象涉及到该院四个年级、各个学习阶段的英语专业学生。调查的数据表明,90%的学生对课外阅读书刊持肯定态度;75%的学生对课外阅读有着较大的热情。但是,此次问卷调查也发现了学生在课外阅读材料的选择上存在着不少疑惑。只有帮助学生解决这些疑惑,才能让他们取得最佳的课外阅读的效果。
  
  一、 英语专业学生在选择课外阅读材料时存在的主要问题
  
  1. 不清楚应该首先选择原著还是简写本
  对于英语专业的学生来说,阅读英文原著是了解英语国家文化、吸收英语语言精华、提高语言鉴赏能力的最直接的途径。因为在阅读原著的过程中,学生往往会遇到一些非常地道的英语语言用法,一些语义深刻而又运用自如的描写,一些精彩的片段,正确的理解和判断这些信息对摆脱汉语表达习惯的束缚和干扰是非常有帮助的。但是,在阅读原著的过程中,学生同样也会遇到大量的生词、生僻的表达方式以及只有本土人士才会理解的引用和典故。这些让英语专业的学生,尤其是处于专业学习初级阶段的学生无法将原著阅读坚持下去。很多学生也因此乐于选择阅读原著的简写本。但是英文原著的简写本对于作者的写作风格及语言意境的弱化是毋庸置疑的。所以,应该首先选择原著还是简写本就成了英语专业学生最关注的问题之一。
  2. 不清楚如何选择课外阅读材料的体裁
  在许昌学院外国语学院语言技能教研室的此次问卷调查中,英语阅读课程的教师发现了一个突出的问题:67%的学生在“你平时读得最多的英文材料”一栏中选择了“小说”这个选项。这个问题反映了学生在课外阅读时的一种偏向。小说的故事性强、情节曲折,这是吸引学生能读下去的重要因素。但是这种阅读的偏向性和狭窄性却不利于学生更广泛地了解英语国家的信息,尤其是政治、经济方面的信息。
  3. 不清楚课外阅读应该达到的目的
  在被问到“为什么要进行课外阅读?”时,大部分学生认为这是扩大英语词汇量、了解英语国家文化概况的有效途径。学生在英语阅读课程课堂上学到的英语阅读的技巧和阅读训练的效果,可以通过学期末的阅读课程测试来反馈。但是,学生在英语阅读课程课堂之外的阅读,却很难监测其效果。因此,虽然学生对于课外阅读的目的有一个整体上的模糊的认识,但是却很难将这个目的进行量化。
  
  二、 英语专业学生在选择课外阅读材料时应考虑的主要因素
  
  1. 阅读焦虑情绪对于阅读效果的影响
  输入假说 (input hypothesis) 是美国语言学家克拉申依据语言学界广为接受的语言习得理论而创立的。他认为语言习得过程是一个内在化的过程。在外语教学和学习中,为了加速这个过程,关键在于强化输入。语言习得就像是人们的消化过程。小孩要长大,首先要吃饱吃好,但更重要的是吸收。营养充足的孩子长得身强体胖,而营养不足的孩子自然是身弱体瘦。因此,掌握一门外语,提高这门外语的阅读能力,首先要强化输入。但是,这种输入时要有分寸的。因为语言学习者的情绪因素对输入是有过滤作用的。如果阅读的语言材料太深奥,学习者会产生焦虑的情绪。这种焦虑情绪使学习者在阅读过程中半途而废。如果学习者持续选择过高于他自己目前语言水平的语言材料,持续积累这种阅读焦虑情绪,那么学习者会认为自己大概不是学英语的材料。所以,克拉申强调语言输入应当是学习者可以理解的,并称之为“可理解性输入”(comprehensible input)。基于这个理论,许昌学院外国语学院语言技能教研室为英语专业1-4年级的学生制定了一个课外阅读书目。一年级的适用读物除了英文原著的简写本外,还列出了一些语言通俗易懂的小说、传记等,如The Adventures of Tom Sawyer、Alice’s Adventures in Wonderland;二年级的适用读物则列出了一批经典的英国和美国小说,如The Great Gatsby、Wuthering Heights等,要求学生不仅能够理解句子的意思,还要能够理解小说的深刻寓意。三、四年级的适用读物中则包括了一些英文的诗歌和散文,要求学生能够欣赏作者的写作风格和技巧,以此来提高学生的鉴赏能力。
  2.阅读材料体裁及相关文化背景知识对阅读效果的影响
  影响阅读效果的因素有很多,如文化背景、文体题材、语言结构等等。其中,阅读材料的体裁及相关文化背景知识是最主要的两个因素。大部分英语专业的学生将“小说”作为课外阅读的首选,但是对于其他的体裁,如诗歌、散文、政治新闻、经济报道等却涉猎较少。而这些体裁都是帮助学生来深入了解英美国家社会文化概况的。如果一个阅读者不了解目的语国家的社会文化背景,就不可能正确地全面地理解阅读材料。文化是指一个特定社会或民族所特有的一切内隐的和外显的行为、行为方式、行为产物以及观念和态度。信仰、价值观、文学艺术、风俗和传统习惯都属文化的范畴。由于社会制度、文化习俗等方面的差异,英语专业学生在学习这门语言时,难免产生文化震惊(culture shock)。如果不克服这种文化震惊,阅读者便无法充分的理解阅读材料。广泛地阅读各种体裁的材料,可以增加学生的文化背景知识,而文化背景知识的增加又可以提高学生对阅读材料的理解能力。这两者是相辅相成、相互促进的。
  3.英语专业四、八级考试大纲对阅读能力的要求
  根据许昌学院外国语学院技能教研室的问卷调查显示,大部分的学生对于课外阅读应该达到什么样的目的并没有一个明确的量化的认识。但是,我们可以用英语专业四、八级考试大纲对阅读能力的要求来作为一个量化的标准。英语专业四级考试要求英语专业二年级的学生能够掌握大概8000个单词;英语专业八级考试则要求英语专业四年级学生能够掌握大概130000个单词。那么英语专业的学生在不同的学习阶段就要根据这个要求选择不同的生词量的材料来阅读。另外,英语专业四、八级考试对于阅读这一方面,也有具体的测试要求,例如:英语专业四级考试要求学生能掌握所读材料的主旨大意,了解说明主旨大意的事实和细节;既理解字面意思,又能根据所读材料进行判断和推理;既能理解个别句子的意义,也理解上下文的逻辑关系.对于阅读速度,英语专业四、八级考试也有具体要求,例如:英语专业四级考试要求学生的阅读速度为每分钟120个单词。所以,英语专业学生在阅读课外材料时就要努力达到这样的要求。
  
  结语
  
  阅读是一种思维过程。课外阅读是一种开放式的学习方式,是在宽松环境下进行的自主学习行为。学生在这种宽松的环境下可以积极地发散思维,大胆想象,甚至可以得到创造性的收获。同时,阅读过程是一个获得各种体验的过程,一个不断调整情绪和克服各种困难的过程。它可以帮助学生树立学习外语的信心,培养他们坚定的意志和一丝不苟的态度。通过指导英语专业学生选择课外阅读书目,可以让他们对于课外阅读有一个更加全面明确的认识,改善英语专业学生课外阅读的效果,进而提高他们的英语阅读能力。
  
  参考文献:
  [1]陈申.语言文化教学策略研究[M].北京语言文化大学出版社,2001.
  [2]何元媛.提高英语阅读能力的两种途径―强化输入与文化适应[J]. 湖南冶金职业技术学院学报,2005,(3)
  [3]吕爱晶.谈谈英语专业课外阅读的指导[J]. 零陵学院学报,2002,(4)
  
  作者简介:
  姚瑶,女,湖南长沙人,许昌学院外国语学院教师,研究方向:应用语言学

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